Apple hará la transición a sus propios procesadores de silicio para Mac. ¿Qué significa esto para ti?

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Opinión

Durante el evento principal de WWDC 2020, Apple anunció que hará la transición a sus propios procesadores de silicio basados ​​en ARM en futuras versiones de computadoras Mac. Si no eres desarrollador, es posible que este anuncio no haya tenido mucha gravedad. Los treinta minutos que Apple dedicó a esta parte del anuncio hicieron poco para explicar por qué los usuarios deberían preocuparse por la transición, pero este cambio histórico cambiará la forma en que el software de Mac funcionará en el futuro previsible. Si bien el cambio será gradual, Apple dijo que lanzará sus primeras Mac con silicio a finales de año. Entonces, ¿por qué deberíamos, como usuarios de Mac, preocuparnos por este cambio? ¿Qué significará para nosotros seguir adelante?? 

Los nuevos chips de silicio de Apple ofrecen un excelente rendimiento por vatio, lo que significa que obtienes una alta potencia de procesamiento que también es eficiente, lo que resulta en una mejor duración de la batería. Solo para el uso de energía, este cambio probablemente significará una duración de batería profundamente mejor en MacBooks. El iPhone y el iPad ya usan estos chips de silicio patentados, por lo que esto significa que la mayoría de las aplicaciones para su dispositivo móvil ahora se portarán perfectamente a su computadora Mac, aunque esto deja el problema sin resolver de pasar de una interfaz de pantalla táctil a mouse y teclado. Tener una fuerte coordinación entre el desarrollo del procesador y la interfaz de usuario podría permitir a Apple construir dispositivos más potentes. Es totalmente posible que esta transición resulte en una mejor experiencia de usuario, pero para los desarrolladores de software, este anuncio es preocupante.

Los programas diseñados para plataformas de procesador específicas generalmente no funcionan de forma nativa en una computadora con un procesador diferente. Las empresas gastan años y millones de dólares en desarrollar software para plataformas específicas, y esta transición significa que tendrán que comenzar de nuevo. Reconstruir un programa desde cero puede terminar siendo un costo que muchos desarrolladores, especialmente los más pequeños, no pueden pagar. Podemos terminar viendo algunas de nuestras aplicaciones favoritas en el polvo a medida que los procesadores de silicio se hacen cargo. En 2006, cuando Apple cambió a los procesadores Intel, muchas aplicaciones se volvieron incompatibles y se adaptaron o desaparecieron para siempre. Es seguro que esta historia se repetirá en los próximos años a medida que las Mac se trasladen a los nuevos procesadores de silicio patentados. Los profesionales de la industria que usan Macs pueden encontrarse con una sorpresa no deseada cuando la nueva actualización de su Mac ya no es compatible con el software que usan para el trabajo. Apple está eligiendo cambiar fundamentalmente la arquitectura de cómo se desarrollan las aplicaciones, y esta transición hará que sea mucho más difícil para los desarrolladores crear un software potente que funcione en todas las plataformas.. 

Es casi seguro que algunas aplicaciones de macOS que ahora utilizamos se convertirán en reliquias de tiempos pasados ​​ya que los desarrolladores de software tienen que invertir el doble de tiempo para crear aplicaciones multiplataforma que funcionen tanto en PC como en Mac. Para aplicaciones de alta demanda como Photoshop, la aplicación está ajustada para aprovechar al máximo su máquina. Esto duplicará efectivamente la cantidad de trabajo que Adobe necesita para mantenerse al día. Los usuarios de alto nivel de este y otro software potente pueden ver una disminución en el rendimiento si los desarrolladores no mantienen cuidadosamente sus aplicaciones para PC y Mac. 

Después del evento WWDC, nuestro equipo se quedó con mucha incertidumbre sobre cómo sentirse acerca de los nuevos procesadores. Apple no pudo comunicar claramente cómo esta transición beneficiaría a sus usuarios. Se citaron cero especificaciones para los nuevos procesadores de silicio, dejándonos poco pero fe en que funcionará. Cuanto más explicaban lo asombrosos que eran los nuevos procesadores sin especificidad, más nerviosos nos sentíamos. Una opción particularmente extraña fue señalar el «desplazamiento suave» en Microsoft Word, una característica común de la mayoría de las computadoras durante los últimos quince años. Cualquier beneficio o inconveniente percibido es especulativo en este momento, pero hay algunas cosas que sabemos: en el mejor de los casos, es un procesador increíble para el que los desarrolladores estarán encantados de escribir. En el peor de los casos, los desarrolladores pueden tener mucho más trabajo por hacer, y para los consumidores eso puede significar que su software favorito ya no es compatible, especialmente si es de un desarrollador más pequeño.