Seguimiento de contactos: detener la pandemia de coronavirus con su iPhone

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Cuando escuché por primera vez el término rastreo de contactos mencionado en el contexto de una aplicación telefónica, mi pensamiento inmediato fue: «Oh, no». Con una sensación de hundimiento, pasé a mi historial de ubicaciones de Google Maps que registra exactamente dónde he estado todos los días y qué podría pasar si el gobierno exigiera todos esos datos no solo de mí, sino de todos. Por un lado, sería realmente útil, tal vez incluso salvar vidas, recibir una alerta en mi iPhone si alguien con quien he entrado en contacto recientemente es diagnosticado con Covid-19. La pandemia de coronavirus, después de todo, ha matado a casi 500,000 personas en todo el mundo en este escrito, según la Organización Mundial de la Salud. Por otro lado, nadie quiere armar al gobierno con un conocimiento perfecto de sus movimientos y amistades. Esto parece una elección difícil: renunciar a más privacidad o aceptar el riesgo para su vida. Para que el rastreo de contactos en el iPhone sea efectivo, los epidemiólogos dicen que al menos el 60 por ciento de la población necesita participar. A menos que nuestras preocupaciones de privacidad se aborden adecuadamente, muchos dudarán en optar por participar, a pesar de la amenaza para la salud pública. Sorprendentemente, existe una solución técnica que resuelve principalmente este dilema. Resulta que Apple y Google han unido fuerzas para crear un sistema voluntario que aborde las preocupaciones de privacidad de una manera bastante ingeniosa..

Qué es exactamente el rastreo de contactos?

La búsqueda de contratos ha sido tradicionalmente un detective entrenado que le pregunta a la víctima de una enfermedad infecciosa con quién han tenido contacto para averiguar a quién se la han transmitido. El objetivo es que los funcionarios de salud pública hagan una lista de las personas expuestas a la infección y alerten a esas personas sobre la cuarentena. Si puede hacerlo, puede detener la propagación de la enfermedad sin tener que emitir órdenes generales de cierre.

Esta versión analógica del rastreo de contratos, que se basa en la memoria humana y el trabajo de detective, es difícil y requiere mucho tiempo, pero también es una parte increíblemente importante del conjunto completo de herramientas para combatir la pandemia. Entonces, como todo lo demás en estos días, buscamos tecnología para ayudar. Parece un salto lo suficientemente pequeño: nuestros teléfonos ya realizan un seguimiento de nuestras ubicaciones. Seguramente toda esa información podría aprovecharse para el bien público?

La aplicación de rastreo de contactos de Israel funciona de esa manera: revisando todos los movimientos de una persona infectada y alertando a aquellos que pueden haberse cruzado en su camino. Pero analizar los datos de ubicación existentes es una seria invasión de la privacidad. La mayoría de las aplicaciones de rastreo de contactos han encontrado una forma diferente.

Cómo funciona el rastreo de contactos en teléfonos inteligentes

La mayoría de las aplicaciones de rastreo de contactos utilizan señales Bluetooth de baja potencia para identificar cuándo un teléfono inteligente está cerca de otro teléfono inteligente. Las antenas pueden detectar la intensidad de la señal y usarla para adivinar qué tan lejos está el otro teléfono. Esto permite que cada dispositivo recopile su propio historial de contactos: ¿con qué otros dispositivos ha estado cerca y durante cuánto tiempo? Decidir qué más debe recopilar y qué hacer con los datos se ha convertido en un punto de controversia. ¿Debería capturar la ubicación del contacto, por ejemplo? ¿Qué pasa con el historial médico de las dos partes? Ambos serían útiles para los trabajadores de salud pública, pero solo si los datos también se compilan en una base de datos del gobierno a la que puedan acceder.

Una base de datos centralizada de los contactos recientes de todos, potencialmente aumentada con sus ubicaciones en ese momento, podría permitir a los científicos rastrear mejor la enfermedad. También podría estar abierto al abuso y un objetivo tentador para los hackers; testigo Qatar, donde el gobierno hizo uso de su aplicación de seguimiento de contactos obligatoria para todos los ciudadanos. La aplicación recopiló datos de ubicación, y luego los investigadores de Amnistía Internacional descubrieron que tenía una grave vulnerabilidad de seguridad que podría haber expuesto sus datos a los piratas informáticos. En caso de que una base de datos como esa se filtre, podría usarse para todo tipo de propósitos nefastos. Imagine un acosador de Internet con acceso no solo a su ubicación y patrones de movimiento, sino a una lista perfecta de todas las personas con las que se ha reunido, y verá por qué este es un material de pesadilla.

Preocupaciones como estas no impidieron que una larga lista de servicios de salud pública, incluidos los de Corea del Sur, Singapur, Australia, Israel y el estado de Utah, desarrollaran sus propias aplicaciones, utilizando una variedad de implementaciones. Pero este enfoque poco sistemático enfrenta algunos problemas de hardware.

La necesidad de un estándar de seguimiento de contactos

Apple limita el acceso que las aplicaciones de terceros pueden tener para enviar y recibir señales de Bluetooth en segundo plano. Este es un importante problema de privacidad. Las aplicaciones con acceso ilimitado a Bluetooth podrían hacer exactamente lo que debe hacer una aplicación de rastreo de contactos, pero sin la supervisión del gobierno o la razón de ser de la pandemia de Covid-19. Por lo tanto, Apple normalmente restringe el acceso Bluetooth de las aplicaciones cuando realiza tareas en segundo plano. El resultado es que sin acceso especial, la aplicación debe estar abierta en su iPhone y la pantalla desbloqueada para poder registrar teléfonos cercanos. Esto agota la batería rápidamente y no es práctico, ya que espera que millones de usuarios mantengan una aplicación abierta en todo momento. Debido a eso, los gobiernos tuvieron que recurrir a las empresas que realmente fabrican sistemas operativos móviles en busca de ayuda. Como es de esperar, diferentes gobiernos han pedido cosas diferentes. Algunos preferirían que los datos de contacto no permanezcan en el teléfono, sino que se agreguen a una base de datos centralizada (como Qatar). Algunos desean que los datos de contacto incluyan datos de ubicación. Y, por supuesto, hay innumerables detalles de implementación inherentes a cualquier proyecto de ingeniería que podrían tener ramificaciones de seguridad o privacidad..

La asociación Apple-Google

Ingrese a la asociación de Google y Apple. La intención es implementar conjuntamente un estándar para un sistema de seguimiento de contactos que sea estrictamente voluntario, y que presente un frente unido en cuestiones de privacidad y brinde a los gobiernos las herramientas que necesitan lo más rápido posible. El poder de negociación combinado de Apple y Google, que en conjunto representa esencialmente el 100 por ciento del mercado de sistemas operativos de teléfonos, les da a sus demandas serias dificultades. Y, sus demandas están seriamente sesgadas hacia la privacidad. En lugar de una base de datos centralizada de ubicaciones y movimientos, la solución que propusieron es distribuida y local. Los protocolos de Apple y Google solo recopilan información de contacto, no tocan la aplicación Health o los datos de su ubicación, y mantienen la lista de contactos cifrada, desinfectada de toda la información personal e identificativa, y almacenada localmente, con cada dispositivo individual almacenando solo su propia historia Si alguien en el programa obtiene un diagnóstico positivo de Covid-19, puede optar por compartir el identificador cifrado de su teléfono para que la aplicación pueda alertar a cualquier persona con la que haya estado en contacto sin revelar quién es el operador. De esta manera, todo el sistema es privado, seguro y seguro. Sus datos están bloqueados, las infecciones están bloqueadas y resolvemos la pandemia y reabrimos el mundo. ¡Excelente! Entonces, cuál es el problema?

No todos están contentos con esta solución. Algunos expertos en salud dicen que las protecciones de privacidad van demasiado lejos. Por ejemplo, la práctica del rastreo de contactos generalmente permite a los profesionales de la salud pública construir un mapa, incluidos los modos de transmisión, es decir, quién lo tenía cuándo, dónde y a quién se lo dieron. Pero con el método ultra privado prescrito en el enfoque Apple-Google, eso no es posible. No permite que las aplicaciones recopilen datos de ubicación, por lo que no pueden crear un mapa real de infecciones.

El enfoque Apple-Google también se lanzó lentamente: muchos departamentos de salud del gobierno habían terminado sus aplicaciones antes de que se hiciera el anuncio. Al momento de escribir este artículo, ninguna aplicación de rastreo de contactos emplea el método Apple-Google, y solo tres estados en los Estados Unidos han acordado adoptarlo: Alabama, Dakota del Norte y Carolina del Sur. Más estados pueden optar por implementar el sistema pronto, pero otros han optado por su propio camino. La aplicación de Utah sí recopila datos de ubicación, y otros, como Iowa, no han hecho ninguna mención y aparentemente no han hecho ningún esfuerzo hacia una aplicación. En los Estados Unidos, nos encontramos en una situación extraña en la que las aplicaciones diseñadas por funcionarios de salud pública confiables en realidad hacen menos para proteger la privacidad y seguridad del usuario que las aplicaciones diseñadas por las corporaciones. Si me hubiera preguntado hace un mes en quién confiaba más con mis datos personales, el Departamento de Salud de Utah o Google y Apple, me habría equivocado..

¿Qué significa para usted el debate sobre privacidad vs salud pública??

Desafortunadamente, ninguno de nosotros tiene mucho control sobre cómo o si las instituciones de salud pública particulares de nuestros estados eligen implementar una aplicación de seguimiento de contactos. Pero aún podrá elegir si usar o no las soluciones que su estado termina brindando. En mi opinión, la interfaz Apple-Google está sorprendentemente bien pensada, y los estados que eligen usarla se comprometerán a un nivel aceptable de privacidad del usuario, al tiempo que brindan un servicio que puede salvar vidas..

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Crédito de la imagen superior: creativeneko / Shutterstock.com